Post-Operative Care


Sometimes the after-effects of oral surgery are quite minimal, so not all of the instructions may apply. Common sense will often dictate what you should do. However, when in doubt follow these guidelines or call our office for clarification. Our number is (843) 767-3310.

Day of Surgery

FIRST HOUR: Bite down gently but firmly on the gauze packs that have been placed over the surgical areas, making sure they remain in place. Do not change them for the first hour unless the bleeding is not controlled. The packs may be gently removed after one hour. If active bleeding persists, place enough new gauze to obtain pressure over the surgical site for another 30 minutes. The gauze may then be changed as necessary (typically every 30 to 45 minutes). It is best to moisten the gauze with tap water and loosely fluff for more comfortable positioning.

 Do not disturb the surgical area today. Do NOT rinse vigorously or probe the area with any objects. You may brush your teeth gently. PLEASE DO NOT SMOKE for at least 48 hours, since this is very detrimental to healing and may cause a dry socket.

OOZING: Intermittent bleeding or oozing overnight is normal. Bleeding may be controlled by placing fresh gauze over the areas and biting on the gauze for 30-45 minutes at a time.

PERSISTENT BLEEDING: Bleeding should never be severe. If so, it usually means that the packs are being clenched between teeth only and are not exerting pressure on the surgical areas. Try repositioning the packs. If bleeding persists or becomes heavy, you may substitute a tea bag (soaked in cold water, squeezed damp-dry and wrapped in a moist gauze) for 20 or 30 minutes. If bleeding remains uncontrolled, please call our office.

SWELLING: Swelling is often associated with oral surgery. It can be minimized by using a cold pack, ice bag or a bag of frozen peas wrapped in a towel and applied firmly to the cheek adjacent to the surgical area. This should be applied twenty minutes on and twenty minutes off during the first 24 hours after surgery. If you have been prescribed medicine for the control of swelling, be sure to take it as directed.

PAIN: Unfortunately most oral surgery is accompanied by some degree of discomfort. You will usually have a prescription for pain medication. If you take the first pill before the anesthetic has worn off, you should be able to manage any discomfort better. Some patients find that stronger pain medicine causes nausea, but if you precede each pain pill with a small amount of food, chances for nausea will be reduced. The effects of pain medications vary widely among individuals. If you do not achieve adequate relief at first, you may supplement each pain pill with an analgesic such as aspirin or ibuprofen. Some patients may even require two of the pain pills at one time. Remember that the most severe pain is usually within six hours after the local anesthetic wears off; after that your need for medicine should lessen. If you find you are taking large amounts of pain medicine at frequent intervals, please call our office. If you anticipate needing more prescription medication for the weekend, you must call for a refill during weekday business hours.

NAUSEA: Nausea is not uncommon after surgery. Sometimes pain medications are the cause. Nausea can be reduced by preceding each pain pill with a small amount of soft food, and taking the pill with a large volume of water. Try to keep taking clear fluids and minimize dosing of pain medications, but call us if you do not feel better. Classic Coca Cola may help with nausea.

DIET: Eat any nourishing food that can be taken with comfort. Avoid extremely hot foods. Do not use a straw for the first few days after surgery. It is sometimes advisable, but not absolutely required, to confine the first day’s intake to liquids or pureed foods (soups, puddings, yogurt, milk shakes, etc.) It is best to avoid foods like nuts, sunflower seeds, popcorn, etc., which may get lodged in the socket areas. Over the next several days you may gradually progress to solid foods. It is important not to skip meals! If you take nourishment regularly you will feel better, gain strength, have less discomfort and heal faster. If you are a diabetic, maintain your normal eating habits or follow instructions given by your doctor.

SHARP EDGES: If you feel something hard or sharp edges in the surgical areas, it is likely you are feeling the bony walls which once supported the extracted teeth. Occasionally small slivers of bone may work themselves out during the following week or so. If they cause concern or discomfort, please call the office.

Instructions for Second & Third Days

MOUTH RINSES: Keeping your mouth clean after surgery is essential. Use 1/4 teaspoon of salt dissolved in an 8 ounce glass of warm water and gently rinse with portions of the solution, taking five minutes to use the entire glassful. Repeat as often as you like, but at least two or three times daily.

BRUSHING: Begin your normal oral hygiene routine as soon as possible after surgery. Soreness and swelling may not permit vigorous brushing, but please make every effort to clean your teeth within the bounds of comfort.

COLD APPLICATIONS: Swelling is often associated with oral surgery. It can be minimized by using a cold pack, ice bag or a bag of frozen peas wrapped in a towel and applied firmly to the cheek adjacent to the surgical area. This should be applied twenty minutes on and twenty minutes off during the 2-3 days following your surgery. If you have been prescribed medicine for the control of swelling, be sure to take it as directed.

HEALING: Normal healing after tooth extraction should be as follows: The first two days after surgery are generally the most uncomfortable and there is usually some swelling. On the third day you should be more comfortable and, although still swollen, can usually begin a more substantial diet. The remainder of the post-operative course should be gradual, steady improvement. If you don’t see continued improvement, please call our office. If you are given a plastic irrigating syringe, DO NOT use it for the first five days. Then use it daily according to the instructions until you are certain the tooth socket has closed completely and that there is no chance of any food particles lodging in the socket.

It is our desire that your recovery be as smooth and pleasant as possible. Following these instructions will assist you, but if you have questions about your progress, please call the office. A 24-hour answering service is available to contact the doctor on call after hours. Calling during office hours will afford a faster response to your question or concern. PLEASE NOTE: telephone calls for narcotic (pain killer) prescription renewal are ONLY accepted during office hours.

Sinus Precautions

Because of the close relationship between upper back teeth and the sinus, a communication between the sinus and mouth sometimes results from surgery. That complication has occurred in your case, which often heals slowly and with difficulty. Certain precautions will assist healing and we ask that you faithfully follow these instructions:

  1. Take prescriptions as directed.
  2. Do not forcefully spit for several days.
  3. Do not smoke for several days.
  4. Do not use a straw for several days.
  5. Do not forcefully blow your nose for at least two weeks, even though your sinus may feel “stuffy” or there may be some nasal drainage.
  6. Try not to sneeze; it will cause undesired sinus pressure. If you must sneeze, keep your mouth open.
  7. Eat only soft foods for several days, always trying to chew on the opposite side of your mouth.
  8. Do not rinse vigorously for several days. Gentle salt water swishes may be used.

Slight bleeding from the nose is not uncommon for several days after surgery.

Please keep our office advised of any changes in your condition, especially if drainage or pain increases. It is important that you keep all future appointments until this complication has resolved.



A veces los efectos de la cirugía son mínimos, por lo tanto, no todas las instrucciones aplican. El sentido común dictará lo que usted debe hacer, sin embargo, cuando tenga dudas con alguna de estas instrucciones, llámenos para aclararlas. Nuestro numero es (843) 767-3310.


PRIMERA HORA; Muerda gentilmente y firmemente la gasa que se ha puesto sobre el área de la cirugía. No las cambie durante la primera hora, a menos que el sangrado no se haya controlado. Las gasas pueden ser removidas después de una hora. Si aun persiste un sangrado constante, coloque otra gasa nueva que mantenga presión en el área quirúrgica por 30 minutos. Después la gasa puede ser cambiada conforme se necesite (cada 30 a 45 minutos). Es preferible humedecer la gasa con agua y doblarla para que sea más cómodo posicionarla.

CUIDADOS GENERALES: No toque el área de la cirugía el día de hoy. No se enjuague vigorosamente ni moleste el área con ningún objeto. Puede cepillar sus dientes gentilmente. POR FAVOR NO FUME por lo menos durante 48 horas, porque esto no ayuda a la cicatrización y puede causar un alveolo seco.

SANGRADO: Sangrado intermitente en poca cantidad es normal durante el primer día o noche. El sangrado puede ser controlado colocando gasa nueva sobre las áreas quirúrgicas y mordiendo la gasa por 30 – 45 minutos cada vez.

SANGRADO CONSTANTE: El sangrado nunca debe ser severo. Si lo hubiera, usualmente significa que la gasa esta siendo masticada entre los dientes solamente, sin poner presión en el área de la cirugía. Trate de colocar la gasa en el lugar correcto. Si aun después de esto el sangrado persiste o es severo, coloque una bolsa de té negro (remojada en agua muy caliente y luego exprimida y cubierta en una gasa húmeda) y muerda por 20 o 30 minutos. Si el sangrado severo persiste, por favor llámenos.

INFLAMACION: La inflamación esta asociada con la cirugía, puede disminuirse usando una bolsa con hielos, compresa fría o una bolsita con frijoles o vegetales congelados envuelta en una toalla y poniéndola junto a la mejilla, esto se debe aplicar continuamente durante 20 minutos y removiéndola por otros 20 minutos, durante las primeras 24 horas. Si le han recetado alguna medicina para controlar la inflamación, asegúrese de tomársela como se le indicó.

DOLOR: Desafortunadamente la mayoría de las cirugías se acompañan de molestias. Usualmente recetamos un medicamento para el dolor. Si usted toma la primer pastilla antes de que la anestesia pierda su efecto, su molestia se podrá controlar mejor. Algunos medicamentos fuertes para el dolor pueden causar nausea, pero si come un poco antes de tomar la pastilla, la nausea se puede reducir. Los efectos del medicamento para el dolor varían mucho entre las personas. Si el dolor no se controla, puede suplementar la pastilla para el dolor con un analgésico como aspirina o ibuprofen. Algunos pacientes requieren dos pastillas para el dolor juntas. Recuerde que el dolor más severo es dentro de las primeras 6 hrs. después de quitarse el efecto de la anestesia, después de este periodo requerirá menos medicamento para el dolor. Si usted esta tomando demasiada medicina para controlar su dolor en intervalos frecuentes, por favor llame a nuestra oficina. Si usted anticipa que necesitara mas medicamento para el dolor durante el fin de semana, debe llamarnos para solicitar la receta durante horas hábiles.

NAUSEA: Nausea es común después de la cirugía. En ocasiones el medicamento para el dolor es la causa. Se puede reducir tomando una pequeña ración de alimentos blandos y mucha agua. Trate de tomar líquidos claros y tome la dosis mínima del medicamento para el dolor, pero llámenos si no se siente mejor. Coca cola clásica puede ayudar con la nausea.

DIETA: Coma alimentos nutritivos blandos, evite comida extremadamente caliente. No use popote o pajilla los primeros días después de la cirugía. Es recomendable tomar solo líquidos y alimentos en puré el primer día (yogurt, pudín, sopas, batidos. Es preferible evitar comida como nueces o semillas que pudieran atorarse en el alveolo. Durante los próximos días, gradualmente puede progresar a dieta sólida. ¡Es importante no dejar de alimentarse!, Si usted se alimenta se sentirá mejor, ganará fuerza, tendrá menos molestias y sanará más rápido. Si usted es diabético, mantenga sus hábitos alimenticios normales o siga las instrucciones dadas por su doctor.

FRAGMENTOS DE HUESO: Si usted siente zonas filosas o duras en el área de la cirugía, es probable que sienta las paredes del hueso que soportaban al diente extraído. Ocasionalmente pequeños fragmentos de hueso pueden exfoliarse durante la semana siguiente de la cirugía, si le causan molestias o preocupación, por favor llámenos.


ENJUAGUES: Es esencial mantener su boca limpia después de la cirugía.
Use ¼ de cucharadita de sal disuelta en un vaso de agua tibia y gentilmente enjuague su boca, tomándose 5 minutos para usar todo el vaso. Repita los enjuagues tan frecuentemente como pueda, por lo menos 2 o 3 veces al día.

CEPILLADO: Comience su rutina normal de higiene oral tan pronto como sea posible después de la cirugía. La inflamación y molestias pueden no permitir cepillado vigoroso, pero haga todo lo posible por mantener su boca limpia.

APLICACIÓN DE CALOR: Puede aplicar compresas calientes a la piel sobre la zona inflamada (botella o bolsa con agua caliente, toallas húmedo-calientes, etc.) por 20 minutos intermitentes (poniéndolos durante 20 minutos y descansando otros 20), para mejorar las molestias. Esto también reducirá la inflamación y la contractura muscular.

PROCESO DE REPARACION: El proceso de reparación después de la extracción dental debe ser el siguiente: Los 2 primeros días después de la operación son generalmente los más incómodos y generalmente hay inflamación. Durante el tercer día usted debe sentirse mejor y aunque tenga inflamación, usualmente puede empezar a comer una dieta más sustanciosa. Después del tercer día, su recuperación debe ser gradual y debe sentirse mejor. Si usted no siente mejoría por favor llame a nuestra oficina.
Si le entregaron una jeringa de plástico para irrigaciones, NO LA USE durante los primeros cinco días. Después puede usarla de acuerdo a las instrucciones hasta que el alveolo haya cerrado completamente y no haya oportunidad de que la comida se atore en el alveolo.

Deseamos que su recuperación sea rápida y placentera. Seguir estas instrucciones le ayudará, pero si tiene preguntas sobre su progreso, por favor llame a la oficina donde tuvo su cirugía. Un servicio de contestador esta disponible las 24 horas para contactar al doctor de guardia. Llamar durante horas hábiles le facilitará una respuesta más rápida a sus preguntas.
POR FAVOR TENGA EN CUENTA; Llamadas para obtener otra receta para los medicamentos para el dolor (narcóticos) se aceptan solamente durante horas hábiles.